Estudo indica como a memória é afetada pela privação de sono

Um estudo realizado com ratos revelou que cinco horas de privação de sono leva a uma perda de conectividade entre os neurônios no hipocampo, uma região do cérebro associada ao aprendizado e à memória. De acordo com os pesquisadores, as mudanças na conectividade entre as sinapses (estruturas que permitem que os neurônios para transmitir sinais uns aos outros) podem afetar a memória.

Para a realização do estudo, os pesquisadores analisaram o impacto de breves períodos de perda de sono sobre a estrutura dos dendritos (as extensões de ramificação de células nervosas junto de onde os impulsos são recebidos de outras células sinápticas) no cérebro dos ratos. No caso, se os dendritos não funcionam corretamente, as conexões não ocorrem e a memória é perdida.

Para se observar o comprimento dos dendritos e o número de espinhas dendríticas no hipocampo dos ratos após cinco horas de privação de sono – um período de perda de sono conhecido por prejudicar a consolidação da memória –, os pesquisadores usaram pela primeira vez o método de coloração prata de Golgi.

Após análises, os resultados indicaram que a privação de sono uma redução significativa do comprimento da coluna e da densidade dos dendritos pertencentes aos neurônios na região CA1 do hipocampo. Após privarem o sono dos ratos, os pesquisadores permitiram que eles dormissem por cerca de três horas.

O período de três horas foi estabelecido com base em trabalhos anteriores que mostram que essa quantidade de tempo é suficiente para restaurar os déficits causados pela falta de sono (em ratos e serem humanos). Após as três horas de sono, os efeitos da privação de sono de cinco horas nos ratos foram invertidos de modo que as suas estruturas dendríticas foram semelhantes aos observados nos ratos que tinham dormido sem privação de sono.

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