Pesquisa relaciona tempo ideal de sono com tamanho do cérebro

Pesquisa relaciona tempo ideal de sono com tamanho do cérebro

Publicada no periódico Proceedings of the Royal Society B, uma pesquisa da neurocientista brasileira Suzana Herculano-Houzel revelou o que é que determina o tempo necessário de sono para manter o corpo humano saudável. Segundo o estudo, a explicação para o tempo de sono dos mamíferos está relacionada ao tamanho do cérebro deles.

A pesquisa mostra que quanto menor a superfície do cérebro, maior é a concentração de neurônios. A partir disso, é facilitada a formação e a liberação de substâncias que induzem o sono, como a adenosina. À medida que o cérebro cresce, os neurônios se espalham, a concentração deles diminui e, consequentemente, os mamíferos ficam mais tempos acordados.

Para exemplificar, basta comparar o tempo de sono entre um bebê e um homem adulto. Em geral, um bebê chega a dormir 18 horas por dia, enquanto um homem adulto precisa de oito a nove horas de sono. Ou seja, cérebro menor, mais sono; cérebro maior, menos sono. Entre os animais, a mesma tendência pode ser confirmada.

Os morcegos, que possuem um cérebro pequeno, passam 16 horas dormindo. Já os elefantes, com um cérebro grande, dormem de duas a três horas somente. “A gente tem, pela primeira vez, uma explicação para o que faz com que animais diferentes tenham necessidades de sono completamente diferentes, que é essa densidade de neurônios por superfície do cérebro”, afirmou a neurocientista Suzana Herculano-Houzel.

A ciência explica que enquanto estamos acordados, o cérebro produz e acumula lixo (toxinas). Para eliminá-lo, é necessário dormir. Mas o tempo de sono tem que ser suficiente para eliminar todo o lixo. Do contrário, se dormirmos menos, boa parte desse lixo continuará no cérebro, afetando a saúde de nosso corpo.

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