A apneia do sono leva tributo sobre a função cerebral

Um em cada 15 adultos apresenta apneia do sono obstrutiva moderada a grave, uma afecção na qual a respiração de uma pessoa é interrompida durante o sono, muitas vezes tanto quanto 30 vezes por hora. As pessoas com apneia do sono geralmente relatam problemas de pensamento, tal como falta de concentração, dificuldades de memória e tomadas de decisão, depressão e stress.
De acordo com a nova pesquisa da escola de enfermagem da UCLA, publicada online no Journal of Sleep Research, as pessoas com apneia do sono apresentam alterações significativas nos níveis de dois químicos do cérebro importantes, o que poderia ser a razão que muitas pessoas apresentam sintomas que afetam suas vidas diárias.

Os pesquisadores da UCLA examinaram os níveis destes neurotransmissores, glutamato e ácido aminobutírico, conhecido como GABA, uma região do cérebro chamada ínsula, que integra sinais de regiões cerebrais superiores para a regulação da emoção, pensamento e funções físicas, tais como a pressão arterial e transpiração, Descobriram que as pessoas com apneia do sono apresentam diminuição dos níveis de GABA e níveis anormais e elevados de glutamato.
O GABA é um mensageiro químico que age como inibidor cerebral e pode retardar as coisas para ajudar as pessoas a se manterem calmas, como um pedal de freio. O GABA afeta o humor e ajuda a produzir endorfinas.
Por outro lado, o glutamato é como um acelerador; quando os níveis de glutamato são elevados, o cérebro trabalha sob estress e, portanto, não funciona de forma tão eficaz. Os níveis altos de glutamato também podem ser tóxicos para os neurónios e os nervos.
"Em estudos prévios, observamos mudanças estruturais no cérebro devido à apneia do sono, mas neste estudo realmente encontramos diferenças substanciais nestes 2 químicos que alteram o funcionamento cerebral", disse Paul Macey, principal investigador do estudo e professor assistente na Escola de enfermaria da UCLA. Macey disse que os investigadores foram surpreendidos com as diferenças nos níveis de GABA e glutamato. “Não é comum observar tanta diferença nas medições biológicas", disse Macey. "Esperávamos um aumento do glutamato, dado que é um químico que provoca lesões em altas doses e já tínhamos  observado lesões cerebrais por apneia do sono. O que nos surpreendeu foi observar a queda de GABA. Isto nos conscientizou que devia haver uma reorganização na forma de trabalho do cérebro ".
Macey diz que de alguma forma, os resultados do estudo são encorajadores. "Ao contrário de lesões, se algo funciona de forma diferente, potencialmente podemos corrigi-lo." A associação entre a apneia do sono e as alterações no estado do cérebro são notícias importantes para os clínicos, disse Macey.
"O que vemos na apneia do sono são essas mudanças cerebrais, por isso além de indicar uma pressão positiva contínua nas vias aéreas ou CPAP, uma máquina que ajuda a pessoa a dormir melhor e que é o tratamento padrão para os distúrbios do sono, os médicos agora sabem que devem se concentrar em ajudar seus pacientes com esses outros sintomas", disse Macey. "O estress, a concentração e perda de memória são problemas que as pessoas querem resolver."
Em estudos futuros, os investigadores esperam determinar se ao tratar a apneia do sono mediante CPAP ou com outros métodos, os químicos do cérebro do paciente regressam a níveis normais. Do contrário, se voltaram para a pergunta sobre quais tratamentos poderiam ser mais eficazes. Também estão estudando o impacto dos exercícios de conscientização para observar se podem reduzir os níveis de glutamato acalmando o cérebro.  

 

Referências:Paul M. Macey et al, Obstructive sleep apnea is associated with low GABA and high glutamate in the insular cortex. Journal of Sleep Research, 2016; DOI: 10.1111/jsr.12392
Fonte: Science Daily

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